National Romantic Helsinki
Guest Blogger January 19, 2016

In the late 19th century national romanticism became a popular style in Finnish architecture. Also known as jugendstil the Finnish romanticism was heavily influenced by the German architecture. Unlike the French art nouveau the Finnish architecture was more massive and heavy. Inspiration came from medieval castles and Finnish nature.

Suomalaisten linnojen mukailu näkyy rakennuksissa. Kuva: Ilmar Metsalo
Finnish castles have influenced national romantic architecture. Photo: Ilmar Metsalo
Pohjolan talo Aleksanterinkadulla on näyttävä kansallisromanttinen kokonaisuus. Erityisesti rappukäytävä on hieno puisine kaiteineen ja seinämaalauksineen. Kuva: Ilmar Metsalo
Pohjola house on Aleksanterinkatu street has a beautiful stairway with wooden handrails and paintings. Photo: Ilmar Metsalo
Asuinrakennuksia Katajanokalla. Kuva: Ilmar Metsalo
Residential buildings on Katajanokka. Photo: Ilmar Metsalo

Helsinki grew a lot around fin-de-siècle so many national romantic buildings can be found in the city. Many public buildings such as the National Theatre and the National Museum of Finland are great examples of national romanticism. Many apartment buildings were also built in jugendstil. Luotsikatu street in Katajanokka district has only buildings from that period. Eira district in southern Helsinki is filled with beautiful villas, most representing the jugendstil. Both Katajanokka and Eira are areas well worth taking a walk.

National Theatre, Läntinen Teatterikuja 1, http://www.kansallisteatteri.fi/briefly-in-english/

National Museum of Finland, Mannerheimintie 34, http://www.kansallismuseo.fi/en/index

Kansallismuseo on yksi kansallisromanttisen arkkitehtuurin helmistä. Siinä jäljitellään perinteistä suomalaista rakentamista keskiaikaisten kirkkojen ja linnojen mukaan. Kuva: Ilmar Metsalo
The National Museum is one of the finest examples of national romanticism. Photo: Ilmar Metsalo
Kansallismuseon eteläosa muistuttaa keskiaikaista kivikirkkoa. Kyseisessä salissa onkin esillä suomalaisten kirkkojen esineistöä. Kuva: Ilmar Metsalo
The southern end of the National Museum is built to look like a medieval Finnish church. Photo: Ilmar Metsalo
Akseli Gallen-Kallelan kuuluisassa freskossa Väinämöinen taistelee Louhea vastaan. Kalevala näkyy monissa kansallisromantiikan ajan rakennuksissa koristeina. Kuva: Ilmar Metsalo
In the famous fresco by Akseli Gallen-Kallela the hero of Finnish national epic Kalevala Väinämöinen fights the evil witch Louhi. Photo: Ilmar Metsalo

Many national romantic buildings are massive and asymmetric. It was common that the architect would design not only the house but also decorations such as doors and statues.

Eliel Saarisen suunnittelema Helsingin päärautatieasemassa näkyvät kansallisromantiikan sijaan keskieurooppalaiset vaikutteet. Kuva: Ilmar Metsalo
The Central Railway Station by architect Eliel Saarinen has more Central European than national romantic influences. Photo: Ilmar Metsalo
Aseman ravintolan muuttaminen hampurilaisravintolaksi herätti pari vuotta sitten keskustelua. Kyseessä lienee todennäköisesti maailman hienoin Burger King. Kuva: Ilmar Metsalo
The former restaurant is now most likely the most beautiful Burger King in the world. Photo: Ilmar Metsalo
Kansallisteatteri edustaa kansallisromantiikkaa torneine ja massiivisine rakenteineen. Kuva: Ilmar Metsalo
The National Theatre of Finland. Photo: Ilmar Metsalo
Pässit vartioivat oven molemmilla puolilla. Kuva: Ilmar Metsalo
A door to a jugendstil residential building. Photo: Ilmar Metsalo
Oravia ja käpyjä Pohjolan talon seinällä. Kuva: Ilmar Metsalo
Squirrels and cones on the wall of Pohjola house. Photo: Ilmar Metsalo
Pöllörivistö tarkkailee ohikulkijoita Katajanokalla. Kuva: Ilmar Metsalo
Many decorative motives are inspired by the Finnish nature. Photo: Ilmar Metsalo

There are dozens of beautiful and funny details in the national romantic buildings of Helsinki such as frogs, squirrels and owls. Also many figures from the Finnish national epic Kalevala can be found on the walls of Helsinki.

Written by Ilmar Metsalo.

Read more about guest blogger Ilmar

 

  • Markku Pietinen

    Sad that no-one has cared to comment on this important theme. The Finnish Art Nouveau subspecies, National Romanticism, isn’t that national or romantic after all. Sure, it’s more austere than the best in Prague, Vienna, Budapest, Brussels or Barcelona. But it’s a hidden treasure. What Helsinki is missing is an Art Nouveau (rather than Jugendstil) Museum, where samples of the country’s Golden Era painting and sculpture could also be seen. Are the Pohjola or Koitto buildings currently in optimal use?